La palmera chonta

palmera-chonta_01A la Juania australis se la conoce por el nombre popular de palmera chonta o, simplemente, chonta. Originaria del archipiélago Juan Fernández, en la isla Robinson Crusoe, al oeste de las costas de Chile. Esta es una especie dioica (es decir, que hay pies machos y pies hembras), y tiene un único tronco cilíndrico de unos 30cm de diámetro. Crece rápidamente hasta alcanzar una altura de unos 10 metros. Tiene una corteza de color verde brillante, lisa, dura y un poco tomentosa. Tiene alrededor de 17 hojas, pinnadas, de hasta 130cm de largo y de hasta 70cm de ancho.

Las inflorescencias están muy ramificadas, y pueden medir hasta 1m de largo. Las flores son de color blanco, y los frutos rojos cuando maduran. Éstos son redondos, de uno 1,8cm de diámetro.

palmera-chonta_02Esta es una palmera que está en peligro de extinción por pérdida de hábitat. Además, está prohibido sacar semillas de la isla de donde procede.

 

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